ماهو جنون البقر. هو عباره عن التهاب مخ اسفنجي بقري المنشا(يسبب تثقيب كيسي شبة اسفنجي في دماغ الابقار) لوحظ اولا في الماشية البريطانية سنة 1985 ويؤدي الي سلوك شاذ اضطربات حركية وشلل واخير موت الحيوان المصاب. لقد تم تحديد ان مسبب المرض عبارة عن جزئ بروتيني يسمي (بريون) ويوجد بريونات مشابهة تسبب سكرابيsecrapie في الخراف ومرض كريوز فليدت_ يعقوب في البشر.ويعزي انتشار عدوي بريون الي التغذية الماشية باغذية حيونات المنشا. يسبب البريون المعدل ضرر تدريجي في الجهاز العصبي المركزي.فترة الحضانة لجنون البقر تتراوح عشرين شهر الي 15 سنة. وبالنسيبه لسكربي من 3 الي 4 سنوات واكثر من 10 سنوات في حالة مرض كريوزفلدت_يعقوب. هذه الامراض لايمكن تعالج وقاتلة حتما. ماهي البريونات ( prions ) البريونات عبارة عن بروتين عثر علية في انسجة البشر والحيونات. ولم يتعرف الي الان علي اي وظيفة للبريونات. يستطيع البريون ان ينحل او يتحور وبعد ذالك يبدا بتفاعل متسلسل يؤدي الي التهاب المخ الاسفنجي البقري المنشا وسكرابي الي اخرة. الاسباب لهذا الانحلال والتحور لازالت في طور الابحاث في الوقت الحاضر . علاوة علي ذالك تعتبر البريونات جراثيم اقوي من البكتيريا او الفيروسات. فهية تستطيع تحمل درجة حرارة تصل الي 100 درجة مئوية ولاتاثر عليها المطهرات ويستطيع البريون ان يبقي في الارض لسنوات لانه قابل للتفسخ فقط الي مدي قليل. الان امان افضل عند شراء لحم الابقار حيث انه تم تطوير اختبار يكشف هذه البريونات الموجودة في اللحوم وبهذا تستطيع البلدان مراقبة اللحوم بواسطة هذه الاختبارات البسيطة لضمان خلو اللحوم من هذه البريونات.