المرفق أو الكوع هي المنطقة التي تحيط بمفصل المرفق وتقع في وسط الذراع. يعتبر مفصل المرفق من النوع الرزّي، أي أنه يسمح بأداء الحركة في مستوى واحد مثل الثني والمد أو إلى الأمام وإلى الخلف، تماماً كحركة مفصل الباب ، كما أنه يسمح لك بأداء حركات السحب والدفع وتدوير الذراع. هذا المفصل يصل 3 عظام وهي العضد  والزند والكعبرة.
ينجم معظم ألم المرفق عن إصابات الإفراط في الاستعمال، نتيجة حوادث تستلزم القيام بحركات متكررة باليد أو المعصم أو الذراع.

أسباب ألم المرفق

• كسر في المرفق Elbow fracture
• التهاب الأوتار المحيطة Tendinitis
• أذية أو شد في العضلات المحيطة
• قد ينتج عند وجود مشكلة في الرقبة أو الكتف أو المعصم أو الذراع  أو العضد.
• الالتواء Sprains
• خلع المرفق Dislocated elbow، ويحصل عندما تنزاح أطراف عظام المفاصل عن مواقعها الطبيعية. الانخلاع مؤلم جداً ويحدّ من الحركة كثيرا.
• التهاب الكيس الزلالي أو التهاب الوتر، ويعتبر من المصادر الشائعة للألم في مرفقك. قد يؤدي التهاب الكيس الزلالي إلى وجود كيس صغير، بيضوي الشكل، ومليء بالسائل في طرف مرفقك. أبعد الضغط عن المرفق، من خلال استعمال حشية زبدية طرية للمرفق.
• المرفق الممدد بإفراط، ويحصل عندما يدفع مرفقك أبعد من مداه الطبيعي في الحركة، نتيجة سقوط أو سوء في اللعب عند أرجحة مضرب أو عصا ‏غليظة.
• مرفق التنس tennis elbow ومرفق الغولف Golfer’s elbow حالتان متشابهتان. يصيب مرفق التنس الجهة الخارجية من مرفقك، فيما يصيب مرفق الغولف الجهة الداخلية. الأسباب الشائعة تشمل أرجحة مضرب أو عصا غليظة، رمي كرة بيسبول (مرفق البيسبول pitcher’s elbow)، الرسم، استخدام مفك براغي أو مطرقة، قلب التربة، الطباعة، أو أي حركة تستلزم حركات فتل الذراع أو الإمساك المتكرر.
• متلازمة النفق المرفقي Cubital tunnel syndrome، ويحدث عندما يحدث ضغط أو أذى على العصب الزندي
• هشاشة العظام  Osteoarthritis.
• مرض انحلال العظم و الغضروف osteochondritis dissecans
• متلازمة النفق الكعبري, وتحدث عندما ينضغط العصب الكعبري تحت المرفق

علاج الم المرفق في المنزل

إذ ا شعرت بالألم في مرفقك، وتورمت الأنسجة الموجودة تحته، جرب هذه النصائح:

• الراحة: أرح المساحة المصابة لتحفيز شفاء النسيج. تجنب النشاطات التي تسبب المزيد من الألم أو الورم أو الانزعاج.
• الثلج: ضع الثلج فورا على المساحة المصابة، حتى لو طلبت المساعدة الطبية. ضع كمادة ثلجية على المساحة المصابة، أو اغمرها بمغطس من مكعبات الثلج لمدة 15 ‏دقيقة. كرّر الأمر كل ساعتين إلى ثلاث ساعات في أثناء ساعات الاستيقاظ خلال أول يومين إلى ثلاثة أيام. فالبرودة تخفف الورم والالتهاب وقد تبطئ النزف أيضا في حال حصول تمزق في العضلة أو الرباط.
• الكمادة: لف المساحة المصابة بعصابة مطاطية إلى أن يتوقف الورم. لا تلف المساحة المصابة بشدة فقد تعرقل الدورة الدموية. ابدأ اللف من الطرف الأبعد عن قلبك. أرخي العصابة إذ ا ازداد الألم، أو أصبحت المساحة خدرة، أو إذ ا ظهر ورم تحت المساحة الملفوفة.
• رفع المساحة المصابة فوق مستوى القلب: خصوصا في الليل. يمكنك مثلاً رفع الكاحل المصاب على وسادات. تساعد الجاذبية على تخفيف الورم عبر تصريف فائض الدم والسائل.
• الجبيرة: ادعم مرفقك بجبيرة لبضعة أيام.
• تناول الدواء المضاد للالتهاب: قد تبرز الحاجة إلى نحو 6 ‏أسابيع إلى 12 ‏أسبوعا من العلاج لكي يختفي الألم.

الوقاية من الألم أثناء المشاركة في الرياضة

• استخدم التقنية الملائمة: اطلب من المدرب الرياضي أن يراجع تقنيتك ليرى إذا كنت تقوم بحركات صحيحة.
• تحمية العضلات: استعد للمهام المتكررة المرتبطة بالعمل عبر المشاركة في روتين لياقة وتقوية. مدد عضلات الساعد برفق قبل الاستعمال وبعده.
• التمتع باللياقة: استعدّ لأي رياضة باعتماد التقنيات الملائمة. مارس تمارين التقوية بثني المعصمين ومدّهما وأنت تحمل الأثقال اليدوية.
• جرّب عصابات الدعم: ضع عصابات دعم الساعد مباشرة تحت مرفقك.
• كمادة ساخنة: جرّب وضع كمادة ساخنة لمدة خمس دقائق قبل البدء بممارسة النشاط، وكمادة مثلجة بعد الاستعمال الكثيف.
• ارفع الاشياء كما يجب: عند رفع أي شيء، بما في ذلك الأثقال الحرة، فأبق معصمك ثابتا ومستقرا للتخفيف من القوة المنقولة إلى مرفقك.

متى يجب زيارة الطبيب

‏إذا لم يتحسن الألم خلال يوم أو يومين، أو كان مرفقك ساخنا وملتهبا، وعانيت من ارتفاع الحرارة، فراجع طبيبك.
اطلب الرعاية الطبية فورا إذا:
• بدا مرفقك مشوها أو منزاحا.
• كانت المساحة تحت مرفقك حساسة جداً عند الضغط.
• أصيبت ذراعك أو يدك بالخدر.
• كان مرفقك متصلبا جدا، وفية نطاق محدد من الحركة بعد سقوط.
• كان الألم في ذراعك وخيما.