واشنطن ــ يو. بي. أي ــ اكتشف علماء جرثومة في منجم للذهب في جنوب افريقيا تتمتع بقدرة فريدة على العيش منفصلة تماما عن اي اجناس حية اخرى. واشاروا الى ان دراسة حمضها النووي قد يقدم تفسيرا للحياة على الكواكب الاخرى.
وبحسب الدراسة التي نشرتها شبكة اي بي سي نيوز الاخبارية الاميركية، فان الجرثومة التي اطلق عليها اسم «المسافر الشجاع» اكتشفت على عمق 2،8 كيلو متر تحت سطح الارض، وذلك في شقوق صخرية مليئة بالسوائل في منجم مبوننغ في جنوب افريقيا، مشيرة الى ان 60% من المكان الذي عثر فيه على هذه الجرثومة منعزلة تماما عن بقية انحاء العالم، وليس فيه ضوء او اكسجين.
واجرى ديلان شيفيان من مختبرات لورانس بيركلي الوطنية في كاليفورنيا دراسة على جينات عثر عليها داخل عينات ذلك السائل من اجل تحديد طبيعة المكونات الحية بداخلها.
وقال شيفيان انه كان يتوقع ان يرى فيها مزيجا من الاجناس، ولكنه عوضا عن ذلك تبين له ان 99،9% من حمض النووي ينتمي الى بكتيريا والى اجناس جديدة لم تعرف سابقا.